刑事附帶民事環境公益訴訟如何確定侵權責任

時間:2019-11-15 08:42:00作者:劉東杰 朱紅暉 李斌新聞來源:正義網

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  編者按 近年來,隨著治理力度的不斷加大,生態環境得到有效改善,在辦理污染環境案件中,如何認定多名被告人的民事侵權責任是難點之一。在此,以檢察機關提起的刑事附帶民事公益訴訟為例,通過確定污染物總量計算賠償數額,再結合書證、鑒定意見等,認定各被告人應承擔的相應侵權責任,敬請關注。

  主要研討問題:

  ◎違法傾倒固體廢物總量如何確定;◎民事公益訴訟共同侵權責任如何承擔。

  基本案情:2017年3月至2018年4月期間,毛某在明知周某、單某不具備固體廢物處置資質的情況下,仍將經過挑揀后的廢塑料(也稱缸底料)分別交由周某、單某等人處置丟棄。其中,周某在甲地傾倒上述廢塑料2000余噸,造成公私財產損失80萬元以上;單某在乙地傾倒上述廢塑料2200余噸,造成公私財產損失120余萬元。

  【要旨】

  以不同形式相互聯系的多人污染生態環境的情況下,認定不同被告人刑事責任時,還應準確劃分其各自應承擔的民事侵權責任。檢察機關對侵權責任的基礎事實承擔舉證責任。首先確定污染物的總量,計算出總賠償額;其次確定各被告人侵權責任,計算出其各自應承擔的賠償額。對于民事賠償數額的確定與劃分,需要注重客觀性證據的收集,不依賴言詞證據。若根據被告人供述和辯解,結合合同、辨認筆錄、鑒定意見等客觀性較強證據可以證明共同侵權,則對民事賠償承擔連帶責任;若上述證據可以證明單獨侵權,則按各自責任承擔相應責任。

  【庭審階段】

  2018年10月25日,公安機關以毛某等人涉嫌污染環境罪移送某市檢察院審查起訴。

  審查起訴階段。檢察院審查了全部卷宗,訊問了犯罪嫌疑人,并召開訴前會議,充分聽取了辯護人意見,進一步核實了固體廢物的總量和各被告人的責任。結合環境評估報告意見,考慮傾倒現場是否被改變、固體廢物重量是否增加存疑因素,檢察機關根據犯罪嫌疑人供述與辯解、證人證言等證據,認定傾倒的固體廢物總量,并按各自責任計算出民事賠償數額。后檢察院以毛某等人涉嫌污染環境罪向法院提起公訴,并提起刑事附帶民事公益訴訟,要求判令毛某、周某共同賠償因污染環境犯罪所造成的經濟損失80余萬元,并互負連帶賠償責任;判令毛某、單某共同賠償因污染環境犯罪所造成的經濟損失120余萬元,并互負連帶賠償責任。經濟損失包括污染處置費用、生態環境損害補償費用、環境損害評估費用。

  法庭調查階段。關于刑事附帶民事公益訴訟部分。公益訴訟起訴人宣讀刑事附帶民事公益訴訟起訴書指出,被告人毛某、周某、單某違反國家規定,傾倒固體廢物,其行為違反了環境保護法第6條規定,嚴重污染環境,損害社會公共利益。毛某、周某傾倒固體廢物2000余噸,毛某、單某傾倒固體廢物2200余噸,其污染環境的犯罪行為嚴重侵害了社會公共利益,應當各自承擔共同侵權責任。

  針對起訴書指出的事實,毛某等人承認基本事實,但是認為民事賠償金額過高,請求核減。

  對此,公益訴訟起訴人通過對毛某等人進行詢問指出:綜合被告人供述和辯解、鑒定意見、辨認筆錄、證人證言等證據,在本案傾倒現場可能發生變化的情況下,已經從低認定傾倒數額,由此就低計算出民事賠償金額。毛某等人的侵權行為損害了社會公共利益,應當分別共同承擔污染處置費用、生態環境損害補償費用、環境損害評估費用。

  法庭辯論階段。公益訴訟起訴人發表公益訴訟意見:毛某等人侵權事實清楚、證據確實充分,其隨意傾倒固體廢物,破壞生態環境,損害社會公共利益,應當承擔民事侵權法律責任。

  毛某代理人提出:第一,生態環境損害補償費用尚未發生,不應承擔。第二,毛某與周某、單某之間是承攬合同關系,毛某將傾倒垃圾的工作交給周某、單某,并支付工資報酬,周某、單某以自己的設備、技術和勞力,完成傾倒垃圾工作。至于周某等將垃圾倒往何處,毛某并不知情。毛某承擔選任過失的責任。

  公益訴訟起訴人答辯稱:第一,《最高人民法院關于審理環境民事公益訴訟案件適用法律若干問題的解釋》第20條規定,原告請求恢復原狀的,法院可以依法判決被告將生態環境修復到損害發生之前的狀態和功能。無法完全修復的,可以準許采用替代性修復方式。法院可以在判決被告修復生態環境的同時,確定被告不履行修復義務時應承擔的生態環境修復費用;也可以直接判決被告承擔生態環境修復費用。因此,要求承擔生態環境修復費用于法有據,可以要求被告先行承擔。第二,毛某提供的合同表面上看形式合法,但其目的是通過沒有垃圾處理資質的個人隨意傾倒垃圾,損害國家利益和社會公共利益,屬于掩蓋目的的脫法行為,根據合同法第52條規定,應當認定為無效合同。無效合同無法對抗第三人。因此,毛某等人不能按合同關系分別承擔責任。第三,在案其他證據可以證明毛某等人有共同侵權的故意、有共同傾倒污染物的行為,傾倒的污染物與損害結果之間有關聯性,故應認定為共同侵權,毛某、周某,毛某、單某承擔連帶責任。周某、單某沒有合意,沒有共同傾倒行為,所以各自承擔相應責任。

  【判決結果】

  2019年9月26日,法院作出一審判決:毛某等人犯污染環境罪,判處緩刑,并處罰金5萬元不等;并支付民事賠償款(污染處置費用、生態環境損害補償費用、環境損害評估費用)200余萬元,毛某、周某共同承擔80余萬元,毛某、單某共同承擔120余萬元。毛某等人服判,表示不上訴。判決生效后,毛某等人已足額繳納民事賠償款200余萬元,并已經匯入檢察公益訴訟專門賬戶。

  【典型意義】

  對于污染環境犯罪案件,如何認定多被告人的民事侵權責任,首先應當確定污染物的總量,計算出總賠償額;其次應確定各被告人的責任,計算出各被告人承擔的賠償額。傾倒污染物的總量、被告人各自責任,可以根據被告人供述和辯解,結合書證、辨認筆錄、鑒定意見等客觀性較強證據綜合認定。檢察機關應當注重客觀證據的收集,不輕信口供。若污染環境現場發生改變,則應當結合上述證據對污染物總量進行核實,對民事賠償總金額進行核對。若上述證據可以證明共同侵權,則被告人對民事賠償承擔連帶責任;若上述證據可以證明單獨侵權,則被告人各自承擔相應責任。具體理由如下:

  第一,被告人的供述和辯解不能單獨作為定案依據,應當得到其他客觀性證據印證。多被告人的供述與辯解屬于直接證據,能直接證明傾倒數量和責任分配。首先,多被告人的供述基本一致,均可指向傾倒固體廢物數量和相互間分工的事實,檢察機關已完成對侵權責任的初步證明。但僅有被告人的供述與辯解,無法認定案件事實。從疑罪從無、有利于被告人的原則出發,應當進一步收集其他客觀性證據。另外,對于被告人供述的真實性應當進行審查,認罪的自愿性和真實性并不相同,共同犯罪存在復雜利益關系,可能存在包庇犯罪、轉嫁責任情形。即使自愿認罪,檢察機關也不能放松警惕,案件也應當達到證據確實、充分標準。其次,各被告人歸案后均承認參與犯罪,但對自己在共同犯罪中的地位、作用以及侵權責任的承擔作出避實就虛、相互推卸供述的,檢察機關應當認真審查辯解是否合理。不能只關注認罪供述,不重視分析無罪、罪輕辯解,或者簡單地將辯解視為無理狡辯不予理睬。對于同案其他被告人指認某被告人系主犯,但該被告人不承認的案件,由于各被告人之間存在利害關系,不能單純依靠言詞證據認定主從犯進而區分侵權責任。檢察機關應對同案被告人作出的不利于其他被告人的供述進行仔細審查,若沒有客觀性證據支持,不能簡單地加以采信,需要結合其他證據綜合認定。

  第二,對于同案被告人之間的書證,應當注意審查合法性和關聯性。

  比如,對于內部合同,首先應當審查合法性。證據的合法性指的是證據的內容、形式必須符合法律規定。對于書證來說,其反映的內容必須合法。有些合同從形式上看,似乎存在民事法律關系,但實質上是以此掩蓋犯罪。對于作為犯罪掩護的合同,應當根據合同法第52條規定,認定為無效合同。對于無效合同,當然不能就此認定被告人各自責任。其次,應當審查關聯性。證據的關聯性是指證據能否證明待證事實。即使是合法有效的內部合同,也不能當然認定按份侵權責任。理由是,合同具有相對性,是簽訂雙方或多方真實意思表示,只能約束合同相對人,涉他合同必須經第三人同意。那么,合法有效的合同不能對抗外部第三人,即使內部約定了按份責任,對外也不能認定為按份責任。

  第三,辨認筆錄、鑒定意見有較強的客觀性,但需要結合被告人供述和辯解等綜合認定侵權責任。辨認筆錄是被告人對于污染環境現場的指認、辨認,由此可以確定一個大致的污染范圍和污染物總量,也可以確定究竟是哪些人員參與傾倒,具有比較強的客觀性,但是如果現場被污染,則辨認的對象會發生變化,由此得出的結論不一定客觀。比如,在梅雨季節,污染物的重量被雨水浸泡會增加,種類隨著雨水的沖刷會變多,將導致污染物的總量虛高,此時,污染物總量的確定應當結合被告人供述和辯解、證人證言等證據相應核減。鑒定意見是專家以書面形式發表的意見,一般情況下可以計算出總的民事賠償金額。但是,也要結合其他證據進行辨別,決定是否采信。

  (作者單位:浙江省慈溪市人民檢察院)

[責任編輯:馬志為]

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